【解説】仮想デスクトップ(VDI)が企業にもたらす5つのメリット

VDIの導入は生産性に直結

成功を収めるために、企業はITサービスの重要性を益々認識しています。テクノロジーは、事実上あらゆるビジネスの多くの機能において圧倒的な役割を果たしており、最高品質のITサービスを導入しなければ、その企業が成功することはほぼ不可能となりました。ITサービスの利活用で競合他社に遅れをとっている企業は、ほぼ確実にライバルへ遅れをとることになります。

おそらく、近年のIT業界で最も注目すべき重要な変化は、孤立したIT部門から、重要かつ包括的な組織全体のITプレゼンスへの移行、つまりデジタルトランスフォーメーションです。IT部門は地下室から社長室まで、そして社外のあらゆる場所へと対象領域が広まっています。現在ではあらゆる業界の組織レベルで、従業員が日常的にテクノロジーに依存している業務が増え続けています。ITはもはや、基本的なインフラとしての立ち位置を維持しながらも、業界のライバルに対して決定的な競争上の優位性を企業に提供できる戦略的イニシアチブとしての地位を確立しました。

この傾向は、あらゆる種類のビジネスに多大な影響を与えています。その中でも特に重要なのは、組織全体の一貫性を確保するという課題です。おそらく最も重要なことは、企業はデスクトップ・エクスペリエンスを標準化し、これらのリソースを管理する方法を見つけなければならないということです。これが達成できなければ、企業はさまざまな面で苦境に立たされることになります。 この標準化を実現できなければ、互換性の観点から問題が発生する可能性が高く、社内ネットワークに接続されているすべてのコンピューティング機器の整合性を確保することがはるかに困難になります。一貫性のないデスクトップの導入は、企業の全体的な生産性、効率性、セキュリティを低下させる事に直結します。

多くの企業が気づきつつあるように、仮想デスクトップ・インフラストラクチャ(VDI)は、この障害を克服するための理想的なソリューションです。企業はVDIを使用することで、ヘルスケア、金融、および製造業等様々な業種において全ての従業員に一貫したデスクトップ体験を提供すると同時に、高レベルのセキュリティを実現する事でテレワーク環境を実現しつつも、法規制に関連するコンプライアンス基準を維持することができます。VDIを採用することで、コストを削減し、従業員の労働生産性を改善しながら、企業は組織全体の生産性も大幅に向上させることができます。

VDIの定義

VDIは基本的に、デスクトップ環境と関連プログラムが、もはや従業員のパーソナルコンピュータに収容されるのではなく、むしろ組織のデータセンターに保管されるような展開をします。その結果、VDI環境ではユーザーは自分の身元を確認した後、利用可能なコンピュータを介して様々な環境から様々なシステムに対してサインオンすることができ、すぐにパーソナライズされたデスクトップにアクセスすることができるようになります。使用するコンピュータが物理的に社内にあるか、他の場所にあるかは関係ありません。

これは会社にとって様々なメリットをもたらします。その中でも特に注目すべきは、企業のデスクトップ管理が飛躍的に容易になり、効率的になること、デスクトップエクスペリエンスが統一されること、テレワーク環境での柔軟性が高まること、BYOD(Bring your own device)ポリシーがより効果的に実施できること、セキュリティが改善されることです。

管理の簡素化

簡素化された管理を実現するという目標は、紛れもなくあらゆる業界においてVDIを採用する最大の要因です。VDIが導入されると、従業員はデスクトップ環境を一元化されたデータセンターを介してアクセスできるようになるため、デスクトップ環境を監視することがはるかに容易になります。これにより、企業はデスクトップへの投資から大きな価値を得ることができます。

バージョンアップの互換性に関する問題

恐らくこのメリットは、会社全体のシステムアップグレード時に最も強力なものとなるでしょう。例えばMicrosoftが最新のオペレーティング・システムを発表すると、レガシーなデスクトップ環境を使用している企業は困難な状況に陥ります。バージョン毎の互換性が保てず、利用に苦心してしまう可能性があるのです。企業の特定部署では、最新の最先端の Microsoft OS を利用したいと考えている。しかし、このOSを従来のデプロイに頼っている場合、組織内のユーザーが利用できるようにするには、非常にコストがかかります。そのためには、すべてのデスクトップを新しいモデルに置き換えるか、組織全体のアップグレードを行わなければなりません。また、これには時間・労力・資金の大規模な投資が必要となります。本質的に情報システムの担当者は、デスクトップ環境の移行を1台ずつ行い、すべてのデバイスを個別にアップグレードしなければならないという難しい見通しに直面しています。このような状況は、何もマイクロソフト製品だけに当てはまるものではありません。新しい重要なアプリケーションが利用可能になると、それが広く利用可能なものであれ、業界特有のものであれ、往々にして発生します。

この問題を強調しているのは、最近のSpiceworksとVMwareの調査で、中小企業の情報システム担当者250人にアンケートをとって発見されたものです。その調査によるとこれらの専門家の37%が「ハードウェアとエンドポイントデバイスを更新するのに十分な予算と時間を確保する事」を組織が直面している主要な課題と考えているということです。

バージョンの互換性に対する解決策

他の唯一の選択肢は、単にアップグレードを待つことであり、これは、組織の従業員が一定期間、利用可能な最新のコンピューティングソフトウェアにアクセスできなくなることを意味します。「じっとして待つ」という方法は、その場しのぎとして短期的には有効な選択肢ですが、長期的には良い戦略とは言えません。しかし、企業がVDIを採用するとこの課題は消えてしまいます。
物理的な機器を交換したり、高価で断片的なものを追求したりせずに アップグレードを行うことができます。そのため、アップグレードのメリットとして従業員は遥かに迅速に、そして企業にとってはるかに低いコストで業務を再開することができます。

VDI は小規模なアップグレードにも強力なメリットをもたらします。VDIソリューションを導入することで、管理者はユーザのデスクトップに個別に更新プログラムをインストールするのではなく、一度の作業でアプリケーションやプログラムの更新を簡単に実装することができます。

VDIの生産性自体が競争力に

あらゆる規模の企業が、これらの利点をいち早く認識し、競争上の優位性を得るための手段の一つとしてVDIを採用しています。IT Business EdgeとPalmer Researchが2011年3月に実施した575人のIT専門家を対象とした調査によると、デスクトップ仮想化を導入する上で最も重要な要因の1つは、導入の容易さとアプリケーションのメンテナンス性の向上であることがわかりました。また、デスクトップ管理の複雑さとコストを最小限に抑え、Windows 7のアップグレードの導入プロセスを簡素化することが、回答者の企業におけるVDIの最大のメリットの1つであると考えられています。

より具体的な事例として、トレンドマイクロの事例を紹介していきます。トレンドマイクロではOS、セキュリティ、その他のアップグレードにかかるコストを最小限に抑えつつ、すべてのユーザーのために、デスクトップのプロビジョニングを簡素化するという課題に直面していました。そして、同社はVDIを導入することでデスクトップのプロビジョニング時間を平均8時間から30分に短縮すると同時に、セキュリテの改善とコスト削減にも成功したと言われています。これにより、従業員はデスクトップ周りの設定に悩まされる事なく、より早く仕事に復帰できるようになりました。その他にも、VDIを導入した結果ダウンタイムを最小限に抑えることにも成功し、全体的な生産性と効率性を大幅に向上させることができたと言います。

通常のOSアップデートではなくより複雑なアップグレードの場合、従来の導入では達成までに最大1年かかる場合があります。しかし、VDIソリューションを導入することで、同じアップデートでも最短1日で達成することができます。

統一された体験

組織全体で統一されたデスクトップ・エクスペリエンスを実現することは、VDIソリューションの最も重要な利点の1つです。多くの企業にとって、一貫性は非常に重要です。従業員は、標準的なPC機器を使用していない場合でも、いつでも必要なデスクトップ・プログラムやアプリケーションにアクセスできる必要があります。

レガシーなデスクトップ環境では、この目標を達成することは不可能ではないにしても、非常に困難です。事実上、すべての組織は多くの異なる部門で構成されており、それぞれの部門には非常に異なる仕事の機能と責任を持つワーカーがいます。これらのタスクを実行するためには、ワーカーは特定のソフトウェアプログラムを入手する必要があります。 組織内の各デスクトップにこれらのアプリケーションをインストールするのに十分なライセンスを取得するのは経済的に無理があります。しかし、特定のプログラムを利用できるデスクトップステーションが限られている場合、各従業員の働く場所の選択肢が大幅に制限されてしまいます。

特定のデスクトップの修理やアップグレードが必要なために業務ができない状況が発生している場合、会社の生産性に支障をきたす可能性があります。

VDIはこの問題を解決します。その性質上、VDIはレガシーなデスクトップ・デプロイメントでは、データとアプリケーションはすべて事実上データセンターではなく、個々のコンピューティング・ステーションを利用しています。したがって、企業は権限のある担当者が、一貫したアクセスが可能であることを確認することができます。成功するために必要なプログラムと情報は、関係なくユーザーが使用している特定のマシンのデスクトップの一貫性は、組織全体、そしてすべてのユーザーに対して達成されています。

テレワーク対応のメリット

テレワークは、あらゆる産業において、企業にとっての基本的なニーズとして急速に定着しつつあります。企業は競争の激しい市場でリーダーであり続けるために、より俊敏で適応力のある企業になる必要があり、テレワーク環境はこの目標を達成するための重要な要素となっています。従業員がオフィスの外でいつでも仕事ができるようになると、生産性が向上します。さらに、従業員がこのレベルの柔軟性を評価することで、仕事への満足度は一般的に上昇します。

しかし、テレワーカーが必要なツールを確実に利用できるようにするには、根強い問題があります。テレワーカーが彼らの仕事を行うために必要なアプリケーションや他のプログラムを利用することができない場合は、その生産に最適ではないだけでなく、実際に有効性の企業の全体的なレベルを傷つけることになります。

これは重要性が高まっている問題です。先に引用したSpiceworksとVMwareの調査によると、参加した中小企業の情報システム担当者の20%が、企業の最大のIT課題の1つとして「テレワーク環境でのユーザー管理」を挙げています。

VDIは、テレワーカーのデスクトップニーズに対応するための理想的な環境を提供します。VDIを使用することで、企業は他のどのソリューションよりも多くのアプリケーション、エンドユーザー、データセンターのトラフィックを管理することができます。VDIは設定や環境が集中化されているため、企業のリソースにアクセスするために使用するデスクトップに対して柔軟性をもたらします。更に企業のオフィス内にVDIを導入した場合に得られるメリットはすべて、従業員の自宅やサテライトオフィスにも拡大することができます。企業はテレワーカーの私物であるデスクトップにソフトウェアを購入してインストールさせる事なしに、各ワーカーが必要なアプリケーションやプログラムにアクセスできるようにすることができます。

BYODの推進役

テレワーク環境に加えて、BYOD の台頭は、現在あらゆる業界で進行中の最も重要なトレンドの 1 つです。BYOD はますます標準化されつつあります。ガートナーによると2017 年までに、全雇用者の約半数が組織内で BYODポリシーを強制的に導入し、残りの多くはオプションとして BYOD を提供しています。

BYODの導入環境では、従業員が個人のスマートフォンやタブレットを利用して業務に関連する作業を行うことが認められています。これはさまざまな面でビジネスを改善する可能性を秘めています。最も明らかなことは、移動中や自宅など、オフィスの外でも生産性を高めることができるということです。この柔軟性により、ワーカーは机に縛られることなく、より多くの総作業を行うことができます。BYODは従業員にとっても魅力的なので、その満足度は最終的に企業にとっても非常に有益です。

BYOD実現のための課題

しかし、これはテレワーク環境と同様に、企業は従業員が必要なリソースを活用することができるという大きな課題に直面しています。BYOD環境では、従業員が使用するデバイスが標準的なデスクトップを超えることになりますが、必要なツールは変わらないため、多くの点で難易度はさらに高くなります。そのため、企業はモバイル上でデスクトップレベルのユーザビリティを提供するソリューションへと投資をしなければなりません。

VDIは、企業が正確にこの目的を達成することを可能にします。ユーザーは、承認されたモバイルデバイスを介してログインし、デスクトップ上で通常利用可能なすべてのアプリケーションにすぐにアクセスすることができます。これは、リソースが一元化されているため、様々な担当者に個別にこれらのツールを提供するよりもはるかに実用的なソリューションです。

例えば、BizTech Magazineの最近の記事では、法律事務所Foley & Lardner内でのVDIとBYODの使用が取り上げられています。この組織は 4 カ国にオフィスを構え、900人の弁護士と数百人の従業員を雇用していました。このような多様な人材に BYOD の利点を見出すために、法律事務所では、弁護士が独自のニーズに最も適した特定のモバイル・デバイスを自由に利用できるようにすると同時に、関連するすべてのアプリケーションにアクセスできるようにする必要がありました。記事によると、VDI を追求することで、企業はVDI 環境の集中管理の性質のおかげでデスクトップをサービスとして提供することができました。

このような戦略は、事実上あらゆる規模の企業で活用できるため、ますます一般的になってきています。1,000 人以上のビジネス・ユーザーを対象とした最近の Cisco IBSG の調査では、モバイル・デバイス上でデスクトップ・エクスペリエンスを提供するためにVDI を活用することが、BYOD 導入による柔軟性と生産性の向上を実現するために企業が利用している最も一般的な戦略の1 つであることが明らかになりました。

セキュリティとコンプライアンスの改善

企業のデータとリソースのセキュリティを確保し、特定の業界のコンプライアンス基準を満たすことは、テレワーク環境または BYODの導入の最も困難な側面の 1 つです。従業員が使用するデバイスがオフィスの外にある場合、企業の情報システム部門がセキュリティ・ポリシーとコンプライアンス基準を実施することは非常に困難になります。これは、従来の配置では、各デバイスは独自のインストールされたプログラムを持っているという事実に起因しています。権限のないアプリケーションを使用しているにもかかわらず、義務化されたセキュリティ対策が含まれていません。

VDIで一気にコンプライアンス順守を実現

VDIはこれらの障害を排除します。VDIの導入では、すべてのデバイスがデータセンター内で動作するため、従業員が利用するデータが組織から離れることはありません。これにより、企業は各従業員の個人的なデバイスを保護しようとするのではなく、一元化された一貫したリソースにセキュリティ対策を集中させることができます。

さらに、VDIには暗号化手段が組み込まれているため、安全性が確保されています。これにより、企業データを保護するための企業のファイアウォールやその他の戦略を補完し、新たな防御力を追加します。実際これによりある企業の意思決定者は、セキュリティの向上が VDI導入の最も重要な利点の 1 つであったと述べています。また彼曰く、VDIのおかげで深刻度の高いセキュリティリスクを防ぐことに集中することができるようになったとも述べています。小規模なセキュリティイベントはVDIに任せる事で、組織全体のセキュリティだけでなく、セキュリティ担当部署の効率性も向上したという事です。

不可逆な流れにVDIで対応する

上記のようなメリットを考えると、VDIがあらゆる業界で急速に支持者を増やしているのは当然のことです。BYODテレワーク環境サイバーセキュリティなど、テクノロジーの進化と拡大が続く中、企業は効率性の最適化、柔軟性の向上、コストの削減、アップグレードの迅速な実装、従業員の要求を満たすための迅速なソリューションを必要としています。

VDIは、これらすべての目標を達成するための重要なリソースです。企業は、すべてのデスクトップリソースの管理と監督を簡素化しながら、IT投資を最大限に活用することができます。あらゆる規模やセクターの組織がVDI戦略を追求することで、すぐに利益を得ることができます。そして、先に引用した研究で明らかになったように、この傾向はますます強まっています。近い将来、VDIは企業にとって事実上の標準的なデスクトップソリューションになる可能性が高いです。

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